05/09/2008

RETOUR AUX VACANCES: VIGNERONNES (II)

Cela faisait quelques temps déjà que je voulais rendre visite à Hélène Thibon, la pétillante vigneronne du Mas de Libian, avec qui je travaille depuis bien 3 ans maintenant. Difficile de concilier les emplois du temps dans mon agenda très chargé, mais Hélène accepte de me recevoir sur le temps de midi, très sympa! Je viens du Domaine les Clapas, et j'arrive à St Marcel d'Ardèche un peu en avance. Je me gare sur la place du village pour patienter, et là, je vois une plaque Domaine Saladin. J'avais repéré ce domaine en conversion bio mené par deux soeurs, dans le guide Bettane-Desseauve. Je vais y aller jeter un coup d'oeil. C'est sans doute la journée la plus chaude de nos vacances, la route monte, et le domaine n'est pas à 100 m de la place. Bon, je suis en nage, mais il semble y avoir du monde au caveau, je sonne. Je suis accueilli par les deux soeurs Saladin, et sans tarder, la dégustation commence, sous la direction de Marie-Laurence.

Un blanc d'assemblage correct, un très bon rosé à dominante cinsault ("Tralala!" 07) qui a su conserver fraîcheur et fruit, et puis on entame les rouges. Moi qui suis habitué au robes sombres de Libian, je suis un peu étonné par celle du premier ("Paul" 07). A dominante de grenache, le style est très différent du Mas. Notes de rafles, moins de chair et de pulpe; un peu trop rustique, pas trop mon truc. "Loï" 06 montre une certaine finesse, mais c'est avec les deux cuvées suivantes que l'on monte d'un cran. "Fan dé Lune" 06 (Mourvèdre 40, syrah 30, grenache 30) est très consensuel, équilibré; et il en est de même pour la syrah issue d'une parcelle en propriété depuis 1422, "Chaveyron 1422". Tout cela est largement au dessus du niveau régional, mais pas de frisson encore. Il va arriver avec la cuvée de vieilles vignes de grenache "Haut Brissan" 2006 qui me séduit grâce à son nez complexe, et ses notes de framboise et de cannelle. La bouche n'est pas dense, ni très structurée, mais elle est suave, équilibrée et possède une belle longueur.

Au final, une gamme qui se cherche encore un peu. Travail à la vigne qui ne paie pas encore, rendements encore un peu élevés, trop traditionnel à la cave, je n'en sais rien, mais les vins n'ont pas encore l'éclat de ceux de leur voisine. Mais patience, c'est un domaine à suivre, et je mettrais volontiers le rosé, le blanc et le Haut Brissan 2006 à ma carte.

Voilà, je suis maintenant en retard pour mon rendez vous avec Hélène , mais elle n'a pas l'air de m'en tenir rigueur. Nous débutons illico par le Zan 2007, et de suite, moment d'émotion. Le vin m'accueille manifestement avec grand plaisir, il virevolte dans le verre, ses parfums pénètrent mes sens, sa sève envahit ma bouche; j'adore! 2007, sera décidément, (chez les meilleurs) d'une grande gourmandise. Et je suis gourmand, gastrosensuel, impossible de cracher la moindre goutte de cette petite pépite de saveurs. J'évoque avec Hélène la différence avec le "Zan" 2006, que j'avais trouvé plus dur. Elle en convient mais ils veulent respecter le millésime, pas de surextraction, mais pas de collage, ni de filtration non plus. Et elle est confiante; il lui rappelle le 1999 qui s'est adoucit après quelques années. Pas de blabla, elle va en chercher une bouteille. Ou plutôt deux, une avec bouchon en liège, l'autre, probablement un échantillon qui a traîné, avec un bouchon plastic. Les deux sont très bonnes, une préférence au liège qui montre plus de fruit. Les tannins sont complètement fondu, aucune trace de sécheresse. Je vais donc garder quelques "Zan" 2006, en confiance! Le "Kaayam" 2007 est dans la même lignée, plus structuré, mais éclatant au nez comme en bouche; on va se régaler! On termine par le superbe "Calade" 2006, déjà à ma carte; c'est un mourvèdre sensuel, riche mais bien équilibré, qui se déguste déjà très bien mais que l'on pourra suivre une bonne dizaine d'années.

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Ensuite, petit tour dans les superbes vignes, dont une partie est travaillée au cheval (Nestor). Galets roulés à perte de vue, les vignes sont dans un état sanitaire parfait; et l'endroit est magique, on y resterait des heures. Mais il y a les rendez vous de l'après-midi, et il est temps de casser la croûte. Melon, taboulé, clafoutis de mirabelles, du très très bon miam; avec un peu de glou (notamment le très bon rosé "Corail" du Château de Roquefort). Nous nous séparons; superbe accueil d'Hélène et de son mari, l'endroit respire la nature sincère. Je piaffe d'impatience de rentrer ces beaux 2007 et de vous les faire découvrir.ardeche_libian_galets

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